Мытье рук эффективно снижает риск заболеть инфекционными болезнями. При правильном мытье рук скорость распространения бактериальной и вирусной инфекций уменьшается на 30–50%, а желудочно-кишечных инфекций — до 80%.

Однако не всякое мытье дает необходимый результат. При неправильном мытье рук оно не только не защищает от возможного заражения, но и увеличивает риск инфекции. Именно поэтому эпидемиологи в разных странах продолжают регулярно оповещать население о необходимости регулярно и правильно мыть руки, распространяют инструкции, содержащие правила мытья рук. Ниже мы приводим перевод инструкции, предложенной для распространения Национальным центром по контролю инфекций (CDC), США.

  • Всегда используйте теплую проточную воду и мягкое, предпочтительно жидкое, мыло. Влажные очищающие салфетки очищают руки неэффективно и не должны использоваться вместо мытья рук.
  • Намочите руки и нанесите небольшое количество жидкого мыла.
  • Энергично потрите руки до тех пор, пока не появится мыльная пена, и продолжайте мыть их не менее 15 секунд. При этом пропойте алфавит в умеренном темпе, это займет у вас как раз 15 секунд.
  • Разумеется, потрите межпальцевые промежутки, ладонную и тыльную стороны кистей, почистите под ногтями.
  • Ополосните руки под теплой проточной водой.
  • Не выключайте воду, пока вытираете руки. Вытирайте руки чистым, неиспользованным (или одноразовым) полотенцем, избегайте дотрагиваться до вентилей водопроводных кранов или полотенцедержателя чистыми руками. Заверните вентиль водопроводного крана, используя полотенце в качестве барьера между руками и вентилем.
  • Выбросите использованное полотенце в мусорный бачок с водонепроницаемым (пластиковым) пакетом внутри. Желательно использовать мусорные бачки с крышками, открывающимися при помощи педали.
  • Пользуйтесь кремом для рук для предотвращения появления трещин. Используйте жидкие крема во флаконах с дозатором или в тюбиках, из которых крем можно выдавить, чтобы избежать прямого контакта рук с горлышком флакона или тюбика. Непосредственный контакт с горлышком может привести к загрязнению крема внутри флакона.
  • Помогая ребенку мыть руки, либо держите его (если это младенец), либо поставьте его на безопасное возвышение, с которого руки малыша могут свободно доставать до бегущей из крана воды. Помогите ребенку в выполнении всех вышеуказанных действий и затем вымойте свои руки.

В случае, если родителям и их детям недоступны вода и мыло, Национальный центр по контролю и профилактике заболеваемости (CDC) рекомендует использовать спиртсодержащие средства для очищения рук без воды. Готовые средства для

очищения рук на спиртовой основе можно купить в магазинах или сделать самостоятельно в домашних условиях. Чтобы изготовить одну порцию средства для рук, нужно смешать:

  • три части спирта (этилового или изопропилового);
  • две части глицерина.

Приготовленное средство можно поместить в небольшую емкость и носить его с собой в сумке, рюкзаке или портфеле. Если в жаркий день смесь становится липкой, в неё можно добавить немного спирта. Напротив, если смесь получилась слишком жидкая, в неё добавляют глицерин. Средство для очищения рук должно содержать, по меньшей мере, 60% или три части спирта, чтобы эффективно уничтожать микробов.

При использовании спиртосодержащего средства для очищения рук, следует вылить на ладонь небольшое количество жидкости (размером с ноготь большого пальца) и распределить её по всей поверхности рук, потирая их до тех пор, пока они не

станут сухими. После такой обработки нет необходимости в вытирании рук полотенцем.

Безводный метод очищения рук не годится, если на них имеется видимая грязь. Если на руках присутствует видимая грязь, очищать руки следует с использованием мыла и воды.

Национальный центр по контролю инфекций (CDC), США рекомендует родителям обучать детей правилам очищения рук с самого раннего детства: «Поставьте табуретку для маленьких детей, чтобы они смогли достать кран и мыло. Научите их, как нужно правильно мыть руки, и убедитесь, что они моют руки перед едой и после еды, после пользования туалетом, прихода с улицы и вообще всякий раз после того, как они держали какой-либо грязный предмет или когда их руки выглядят грязными.

Чтобы продемонстрировать детям, какими прилипчивыми бывают болезнетворные организмы, перед мытьем рук положите в вазелин немного молотого мускатного ореха и натрите этой смесью их руки. Объясните, что мускатный орех — это бактерии. Им придется долго отмывать руки от «бактерий». Легче потратить некоторое время, обучая ребенка основным правилам гигиены, чем потом ухаживать за больным ребенком!»